Scienza

I Neanderthal si sono rivelati produttori di materiali sintetici

16:00 31.05.2023 Scienza

Gli scienziati dell'Università Eberhard Karls di Tubinga (Germania) hanno scoperto che i Neanderthal avevano tecniche sofisticate per produrre materiali sintetici. I ricercatori sono giunti a questa conclusione dopo aver studiato il catrame di betulla, che viene utilizzato come adesivo per rafforzare gli strumenti di pietra. Lo riporta un articolo pubblicato sulla rivista Scienze Archeologiche e Antropologiche.

I ricercatori hanno analizzato due oggetti realizzati con resina di betulla e trovati nel sito archeologico tedesco di Königsaue. Risalgono tra 45.000 e 80.000 anni fa. Si presume che la colla di betulla possa essere prodotta o grazie a una tecnologia di produzione unica, cioè essere un materiale sintetico, oppure è stata originariamente trovata su pietre nella foresta dopo un incendio, dopodiché i Neanderthal hanno semplicemente riprodotto il processo naturale in la forma di un metodo di condensazione.

I ricercatori hanno confrontato la composizione chimica dei manufatti in resina di betulla con campioni ottenuti con vari metodi: due fuori terra e tre sotterranei. Per l'analisi sono state utilizzate la spettroscopia a infrarossi, la gascromatografia e la spettrometria di massa, nonché la tomografia computerizzata. Con i metodi sotterranei, l'accesso dell'ossigeno al legno è difficile, il che lascia una chiara impronta chimica.

Si è scoperto che per ottenere la colla, i Neanderthal usavano un metodo più efficiente di distillazione graduale con un limitato apporto di ossigeno durante il riscaldamento sotterraneo del legno. Un approccio così complesso difficilmente sarebbe stato sviluppato come risultato di un'osservazione casuale di un processo naturale. Si presume che questa tecnica sia iniziata con metodi più semplici, che gradualmente sono diventati più complicati attraverso la sperimentazione. Ciò indica le capacità cognitive avanzate dei Neanderthal ed è anche il più antico esempio conosciuto della creazione della tecnologia nella storia umana.

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